Arte

La Vergine dall’occhio nero. La Madonna della Grazia di Galatone

Icona miracolosa della Madonna della Grazia (fine sec. XIV - inizi sec. XV), custodita e venerata presso l'omonimo Santuario di Galatone (foto F. Danieli)
Icona miracolosa della Madonna della Grazia (fine sec. XIV – inizi sec. XV), custodita e venerata presso l’omonimo Santuario di Galatone (foto F. Danieli)

Si colora di luci e pullula di pellegrini, in questi giorni, la città di Galatone. Ricorre l’8 settembre infatti – come da antica tradizione – la festa della Madonna della Grazia. Custodita nell’omonimo santuario, la sua effigie miracolosa è celebre per la macchia di sangue che ne vela l’occhio destro.

Il canonico Francesco Antonio Core, riferendosi ai fatti prodigiosi del 1621 avvenuti intorno all’icona del SS. Crocifisso della Pietà, canta la fortuna di Galatone che può vantarsi di segni di predilezione sia da parte della Madre sia da parte del Figlio. Secondo quanto riporta il Core, infatti, il miracolo del SS. Crocifisso segue a trentacinque anni di distanza quello della Madonna della Grazia. L’episodio dell’oltraggio alla Vergine, dunque, dovrebbe datarsi intorno al 1586. Convalidano questa ipotesi i documenti manoscritti relativi all’immediato avvio dei lavori per la costruzione della chiesa.

Circa l’evento miracoloso dell’occhio insanguinato, particolare che rende unica l’icona galatonese della Madonna della Grazia, gli unici dati “certi” si evincono dal racconto romanzato del fatto, che in città si tramanda di generazione in generazione. Ciò, naturalmente, facendo fede alla memoria popolare che ha influenzato le cronache successive.

Simulacro secentesco della Madonna della Grazia. Particolare (foto F. Danieli)
Simulacro secentesco della Madonna della Grazia. Particolare (foto F. Danieli)

Una notte, un certo Antonio Ciuccoli trovò rifugio nella cappellina della Madonna, situata a poche centinaia di metri dall’attuale santuario. Aveva perso, in quella stessa serata, un’ingente somma di denaro e l’umore non era certo dei migliori. Era il Ciuccoli, infatti, un accanito giocatore d’azzardo che, accanto a qualche sporadica vincita, spesso collezionava clamorosi insuccessi. Quella sera, complice qualche bicchiere di troppo, a pagare le spese di tanta miseria umana fu l’immagine della Vergine. La lampada votiva, che ardeva giorno e notte dinanzi alla Madonna, non si spegneva, nonostante i rabbiosi tentativi dell’uomo che cercava di prendere sonno.

Fu la fatidica goccia che fa traboccare il vaso. Esasperato da quel fioco bagliore e fortemente infastidito dal viso della Vergine, che sembrava rimproverarlo silenziosamente, Antonio Ciuccoli perse la pazienza. Così, tra una bestemmia e l’altra, lanciò una pietra contro la sacra immagine, colpendo la Madonna in pieno volto, all’altezza dell’orbita destra. Immediatamente, intorno all’occhio oltraggiato comparve una evidente lividura, tuttora visibile, che (con l’accezione medica moderna) si direbbe un ematoma. Confuso e spaventato, il Ciuccoli fuggì via dal luogo del misfatto e per lungo tempo vi si tenne alla larga. Intanto, la gente che frequentava la cappellina si era accorta della strana macchia sull’occhio, ma non sapeva darsene una spiegazione. Lo strano fenomeno, come spesso avviene, iniziò a richiamare l’attenzione dei fedeli e a suscitare segni di devozione e pietà popolare. A distanza di diverso tempo, Antonio Ciuccoli capitò di nuovo nei pressi della sacra edicola. Era buio e, mentre si stava allontanando dalla cappella, inciampò nel cadavere di un uomo, assassinato da chissà chi pochi istanti prima. Senza quasi rendersene conto, si ritrovò ammanettato e condotto alle carceri cittadine. Due gendarmi che si trovavano a pattugliare la zona, infatti, lo avevano acciuffato sul luogo del delitto, ritenendolo l’autore dell’omicidio. A nulla valsero le giustificazioni e l’autodifesa dell’uomo che, dopo un processo sommario, fu condotto in breve tempo al patibolo.

Il giorno fissato per l’esecuzione, giunto il macabro corteo in piazza S. Sebastiano (dove era allestita la forca), il confessore si accostò al condannato per le ultime raccomandazioni e l’assoluzione in articulo mortis. In quel momento il Ciuccoli, gridando a gran voce, informò gli spettatori di non essere colpevole dell’omicidio di cui era stato ingiustamente accusato. Al contrario, si assunse la responsabilità di un crimine, a suo dire ancor più grave, dichiarandosi pubblicamente come il sacrilego autore dell’oltraggio all’immagine della Madonna della Grazia. Il popolo, muto fino a quel momento, si sciolse in un unico rabbioso grido: “Alla forca!”. E il boia portò a termine il suo lavoro.

Galatone, Santuario ''Madonna della Grazia'' (foto F. Danieli)
Galatone, Santuario ”Madonna della Grazia” (foto F. Danieli)

Altri episodi simili, come quello del colpo d’ascia inferto al volto della Madonna delle Grazie di Soleto, testimoniano come, nel Salento del sec. XVI, fossero frequenti atti sacrileghi ai danni di sacre immagini. Ne è un’ulteriore testimonianza un testo che appare nei Capitula Sinodalia, stesi dal vescovo di Nardò Giovan Battista Acquaviva d’Aragona, a conclusione del sinodo diocesano del 1560. Il can. 22, infatti, così recita: “Item excommunica lo ditto Episcopo tuttj quellj personi chi offendessero con petre ouero con altrj istrumentj la immagine delo Crucifisso de nostra Donna et de altrj Santj et chi guastassero o gettassero petre alle case dele ecclesie o di altri boni personj”.

Contro ogni luogo comune, dunque, la nostra epoca non è peggiore né migliore delle altre. Il mondo, gli uomini e le loro vicende hanno denominatori comuni in ogni era della storia. Per dirla alla maniera del biblico Qoelet, allora, non v’è nulla di nuovo sotto il sole!

Quel che è certo, dal sec. XVI ad oggi, il santuario della Grazia, ultimato nel 1597 per essere lo scrigno della sacra icona, è rimasto un luogo dello spirito tra i più illustri del Salento. Lì, nella sua casa, Maria di Nazareth continua ad accogliere, proteggere, consolare… come solo una mamma sa fare.

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7 pensieri riguardo “La Vergine dall’occhio nero. La Madonna della Grazia di Galatone”

  1. Anche per noi di Galatina La Grazia di Galatone è un punto di riferimento spirituale, sebbene apparteniamo a diocesi diverse. Il clima di intenso religioso silenzio che si respira alla Grazia invita a ritornarvi per trovarvi ristoro e magari rivivere il ricordo del venerabile fra Giuseppe Michele Ghezzi e s.Egidio da Taranto che in quel convento hanno albergato. E’ bello anche ricordare padre Francesco Montemurro, di felice memoria, che tanti fedeli ha attirato… in virtù della sua saggia ” paternità spirituale” che sapeva offrire con discrezione e spirito sapienziale.

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  2. ..ieri tornavo da gallipoli direzione bari…l’indicazione stradale del santuario ha attirato la mia attenzione…ho sbaglaito strada..stavo quindi rientrando casa ma dopo qualke km eccola di nuovo..mi sn detta DEVO ANDARE!
    ho trovato questa kiesetta meravigliosa…
    un’emozione incredibile non so sono stata come rapita..ho pregato la Madonna …
    ricordo ancora i colori dei vetri ke si riflettevano sui muri come l’arcobaleno..
    maria pia

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  3. l’altra sera ho riskiato un incidente mortale…poki istanti prima il mio pensero era andato al quadro della madonna della grazia…impressionante…ma è così…

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  4. ciao a tutti, anch’io quando ogni anno, d’estate, vado a Nardò per le vacanze, devo andare a trovare la Madonnina. ..Sento un forte richiamo …è un luogo unico, entrando nella chiesetta sento di essere avvolta in un’atmosfera sublime, ogni volta è un’emozione grande. Mi siedo per pregare e inizio a parlare con Lei… E’ MERAVIGLIOSA

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  5. Quest’anno anche una nutrita delegazione del Santuario Nostra Signora di Fatima di Talsano (Frazione di Taranto) si è recata a Galatone, in occasione della Festa della Madonna della Grazia.
    Galatone è sede del Santuario della Madonna della Grazia mentre per Talsano invece, la Madonna delle Grazie è la Santa Patrona.

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  6. Io mi chiamo come Lei perché mia madre mi promise se la Santa Vergine interveniva e per sua grazia portava la guarigione a mio fratello che piccolino soffriva di febbre altissima già da giorni. Lui il giorno dopo la promessa fatta da mia mamma si svegliò guarito e da li a un anno dopo circa nacqui io e fui battezzata Maria Grazia, come Le aveva promesso mia mamma. Non sono mai stata una santa , ma diverse volte la Dolce Mamma Celeste, così mi piace chiamarla , ha ascoltato le mie preghiere e mi ha donato parecchie grazie per la mia famiglia, il mio sposo i miei figli, ha sempre ascoltato le mie richieste di aiuto e come Mamma Prodiga mi ha esaudita e graziata. Amen . Maria della Grazia ti amo con tutto il mio stesso essere per sempre amen.

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